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認識老年疾病的特色和照護 -捷醫診所家醫科 余宛蓁醫師

認識老年疾病的特色和照護 -捷醫診所家醫科 余宛蓁醫師

認識老年疾病的特色和照護  

  • 捷醫診所家醫科 余宛蓁醫師

   根據內政部資料顯示,目前65歲以上老人約293萬人,已達全國總人口的13.3%,預估民國107年將正式成為「高齡社會」,緊接著8年後,民國114年將邁入「超高齡社會」,老年人口將達到20%,也就是每5個人中就有一位老人。台灣高齡化速度幾乎是世界之冠,所以如何認識老化、因應老化是個重要的課題。

老年疾病的特色

  老化會使得老人的身體功能逐漸退化,器官功能、生理數值、代謝和神經反應等的表現也會跟年輕時不太一樣,再加上老年人特殊的疾病特色,包括:

(1) 身心失能

   除了身體功能的退化,例如視力聽力下降、吞嚥功能變差、活動力及平衡感減退之外,部分年長者還會伴隨著程度不等的心智功能退化,出現記憶、認知功能或憂鬱等問題。身體和心理的失能,不僅會隨著年紀增加而加重,也會與疾病產生交互影響,使得高齡者的照護更為複雜。

(2) 具有多重疾病

   65歲以上民眾平均有超過3種慢性病,甚至有研究顯示,85歲以上只有不到5%沒有任何一種慢性病。高齡者的疾病不僅多,而且常是跨器官系統,最常見的包括高血壓、糖尿病、高血脂、心臟病、腦中風、骨質疏鬆、退化性關節炎、便秘、失禁等。

(3) 生病症狀不典型

   老年人因為身心功能的退化,所以生病時所產生的症狀表現會和一般成年人不一樣。例如在大家的認知中,肺炎會有發燒、咳嗽、呼吸困難等症狀,但許多老年人得到肺炎時卻沒有任何發燒及呼吸道的症狀,卻出現虛弱、食慾差和意識混亂的現象,這樣不典型的症狀表現,常常會影響醫師的診斷,因此延遲治療的時間。所以老年人生病時,除了家人細心的觀察、機警地及早就醫外,若能有具有老年醫學訓練的醫師團隊進行疾病診斷會比較理想。

(4) 易受醫療副作用影響:

   老年人在接受醫療處置的時候,比較容易出現不良反應,因此也較難預期治療成效。例如用藥,臨床上醫師開立的藥物符合病情使用,但此藥物產生副作用的風險可能高於治療的好處時,就是所謂「潛在不當用藥」。這種情形在一般成年人較少發生,但老年人因為身心功能退化,發生機會較高。 當然除了藥物,同樣情況也適用在手術或其他侵入性治療。

高齡者的健康照護要全面評估

所以需要把每位年長者的健康照護需求做全面檢視,在疾病照護中取得平衡。如果只專注於單一疾病、單一器官,那就會產生像現在老人頻繁看診的情況。依據統計,全國兩百多萬老年人中,一天內看病兩次以上的就有156萬人,同一天同一家醫院重複掛2個科別以上的也有138萬人。多重就診不僅讓長者需要常跑醫院,照顧者也需常請假帶長者就診。隨之而來多重用藥的問題,也提高藥物所帶來的風險。

而高齡醫學專科的訓練,就是對高齡者提供全人的醫療診治,從身體、心理、社會、環境等面向做整體健康評估,而不以專科疾病治療為主體,著重與病患及家屬共同討論溝通,以維持最大生活功能為主要目標。

從日常做好準備,從容面對老化

要健康老化,日常生活上的保養有四個重點:

(1) 飲食: 均衡飲食,熱量要攝取足夠,尤其要有足夠的蛋白質,避免營養不良,加速肌肉流失。

(2) 睡眠: 建立良好的睡眠習慣,固定時間就寢和起床,睡眠品質很重要。

(3) 運動: 養成規律的運動,尤其是肌力強化的運動,可以促進骨關節肌肉健康,預防肌少症,也減少跌倒、失能等風險。

(4) 社交活動: 透過與人的互動或學習新事務,可以增加腦部的刺激,減緩認知功能的退化。